15 de octubre: Evangelista Torricelli

Evangelista Torricelli: 15 octubre 1608 – 25 octubre 1647 [1][2]

Torricelli dio nombre a la famosa Trompeta, una figura geométrica que recuerda a este instrumento, cuya curiosidad es que su superficie es infinita, pero su volumen finito. A esta figura también se la conoce como el cuerno de Gabriel.

También es célebre su experimento con una cubeta de mercurio, en el cual demostraba que era errónea la teoría aristotélica del “Horror Vacui” y que el aire tenía peso. En su experimento, la altura de la columna de mercurio era consecuencia de la presión atmosférica.

Sobre su formación científica, existe un documento interesante, una carta que Torricelli escribió a Galileo [3]. En esta carta Torricelli indica que estudió con los padres Jesuitas durante dos años y que a los 18 fue discípulo de Castelli. [4]

Por otra carta, esta vez de Castelli a Galileo, sabemos que Torricelli estuvo investigando sobre la teoría del movimiento. [4]

En concreto, Castelli le dice en dicha carta a Galileo (entonces en prisión) que le va a llevar un libro, escrito por un discípulo suyo (Torricelli) en el cual demuestra (aunque de forma diferente) muchas proposiciones sobre el movimiento que Galileo ya demostró. [5]

Cuando Castelli llega a prisión y observa el estado de Galileo, le propone enviarle a Torricelli como ayudante. [4]

Les aconsejo echen un veo a la biografía de Torricelli que el Instituto y Museo de Historia de la Ciencia (Florencia) ha colgado en su página Web [4] así como el artículo de Egidio Festa sobre el problema del vacío [6].

REFERENCIAS

[1] The MacTutor History of Mathematics archive. Biographies. Torricelli.

[2] Wikipedia. Torricelli.

[3] EVANGELISTA TORRICELLI a GALILEO GALILEI [in Firenze]. Roma, 11 settembre 1632.

[4] Institute and Museum of History of Science, Florence, ITALY. Evangelista Torricelli.

[5] BENEDETTO CASTELLI a GALILEO GALILEI in Firenze. Roma, 2 marzo 1641.

[6] Festa, E. TORRICELLI, PASCAL Y EL PROBLEMA DEL VACÍO. Centre Alexandre Koyré, París.

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