29 de octubre: Newton, Profesor Lucasiano.

Tal día como hoy, pero en el año 1669 , Newton es nombrado “Lucasian Professor of Mathematics”.

En su testamento, Henry Lucas, el parlamentario que donó su biblioteca de 4.000 volúmenes y fundó la cátedra, dejó estipulado (entre otras indicaciones) que quien ocupase dicha cátedra debería dar una clase de matemáticas a la semana (o de alguna ciencia relacionada con las matemáticas), y no ser un miembro ordenado de la Iglesia.

Este último requisito fue aprovechado por Newton para solicitar al rey Carlos II de Inglaterra  que le eximiese de tener que tomar las órdenes sagradas, lo cual le fue concedido, tanto a él como al resto de sus colegas.

En cuanto al primer requisito, Newton optó por dar una clase semanal de Óptica. Clase a la cual no asistían muchos alumnos, ya que la asistencia no era obligatoria, además de que pocos alumnos eran capaces de seguirle en sus lecciones, por lo que a menudo “daba clase a las paredes”, según relata su asistente llamado Humphrey Newton (no, no eran parientes). [1]

“when he read in the Schools, as being Lucasianus Professor, where so few went to hear Him, & fewer that understood him, that oftimes he did in a manner, for want of Hearers, read to the Walls”

Si bien es cierto que no sé si habría que tomarse los comentarios de Humphrey al pie de la letra, ya que, por ejemplo, en otra carta, nos cuenta que en todo el tiempo que estuvo de asistente, solamente le vio reír una vez, y fue con motivo de una pregunta que le hizo un amigo sobre qué opinaba de las obras de Euclides que le había prestado. [2]

“twas upon occasion of asking a friend to whom he had lent Euclid to read, what progress he had made in that author, & how he liked him? he answerd, by desiring to know what use & benefit in life that study would be to him? upon which Sr. Is. was very merry”

REFERENCIAS

[1] The Newton Project. Two letters from Humphrey Newton to John Conduitt.

[2] Enlightening Science. Memoir of Newton, sent to Richard Mead in four instalments with covering letters, dated 26 June to 22 July 1727.

[3]  Brewster, D. (1860). “Memoirs of the life writings, and discoveries of Sir Isaac Newton”. Vol. 1 y Vol. 2

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