30 de octubre: Kepler, Susanna Reutlinger y los toneles de vino

Tal día como hoy, pero en el año 1613, Johannes Kepler contrae matrimonio con Susanna Reutlinger, una huérfana de veinticuatro años, elegida de entre las once candidatas que le fueron propuestas.

La razón para su este matrimonio era más bien práctica. Kepler necesitaba a alguien que cuidase de sus cinco hijos que había tenido con su anterior esposa, Barbara Müller, quien había fallecido a causa del cólera, dos años antes, en 1611.

Los motivos que llevaron a Kepler a elegir a Susanna frente a otras candidatas, son relatados por el mismo Kepler en una carta enviada al barón Strahlendorf, en la que daba cuenta de los pros y contras de cada candidata, para finalmente decidirse por la quinta de la lista. [2] [3] [4] [5] [6]

También, fue durante la celebración de esta boda en la que Kepler observó que el volumen de los toneles de vino se había estimado basándose en la longitud de un palo de madera que se introducía a través de la piquera hasta tocar el extremo inferior del tonel, en el perímetro del borde circular. Su curiosidad le llevó a preguntarse por la exactitud de esta medición y fue lo que le empujó a escribir su “Nova stereometria doliorum vinariorum” en la cual analizó los volúmenes de los sólidos de revolución empleando técnicas de cálculo de infinitesimales (evidentemente no las técnicas actuales, claro). [1]

Por cierto, les aconsejo que lean el artículo [7] sobre el “Secretary Problem” (o “Marriage Problem”), en el cual hay un apartado en relación a este asunto de Kepler y la elección de su segunda esposa, tratado desde un punto de vista… jocoso.

REFERENCIAS

[1] Kepler, J. (1615). “Nova stereometria doliorvm vinariorvm”. Posner Memorial Collection.

[2] Koestler, A. (1959). “The Sleepwalkers: A History of Man’s Changing Vision of the Universe”.

Algunas párrafos de este libro están accesibles aquí.

[3] Koestler, A. (1960) “The watershed: a biography of Johannes Kepler”.

[4] Society for the diffusion of useful knowledge, London. “Lives of eminent persons; consisting of Galileo, Kepler”.

[5] Kramer, E. E. (1970). “The Nature and Growth of Modern Mathematics”.

[6] Brewster, D. (1841) “The Martyrs of Science, or, The lives of Galileo, Tycho Brahe, and Kepler”.

[7] Ferguson, T. S. “Who Solved the Secretary Problem?”. Statist. Sci. Volume 4, Number 3 (1989), 282-289.

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