06 de noviembre: Emma Lehmer

Emma Markovna Trotskaia Lehmer: 6 noviembre 1906 – 7 mayo 2007 [1]

Junto con su marido y su suegro, fueron conocidos en la universidad de Berkely, y en el resto del mundo académico, como los Lehmers.

La propia Berkeley ha publicado una web, “The Lehmers at Berkeley” con apuntes biográficos y material documental relativo a este trío de matemáticos. [3]

Su marido daba clases en Berkeley. Sin embargo, ella no pudo ejercer de profesora, ya que las leyes de la época no permitían que dos miembros de una misma familia tuviesen un puesto en la universidad. Tan sólo consiguió dar clases por un breve período de tiempo, durante la segunda guerra mundial, en la que se permitió una excepción a dicha ley. [3]

Otro dato de interés es que Emma no realizó el doctorado (Ph. D). Sobre este asunto, y con buen humor, Emma escribió un ensayo titulado: “On the Advantages of Not Having a Ph.D.” [3]

Su campo de investigación (al igual que el resto de los Lehmers) fue la Teoría de Números, incluida la parte algorítmica para su empleo en ordenadores. [1]

Así, por ejemplo, Emma y su marido tuvieron la ocasión de hacer uso del ENIAC para realizar cálculos relacionados sus problemas de Teoría de Números empleando unos métodos de criba que habían ideado para tal fin. Eso sí, solamente podían disponer del ordenador en horarios nocturnos y fines de semana, cuando éste no estaba dedicado a su labor principal: el cálculo de trayectorias balísticas. [1]

Otro campo en el que trabajó fueron las leyes de reciprocidad, que son generalizaciones de las leyes de reciprocidad cuadrática (i.e. las condiciones que debe cumplir una ecuación cuadrática para tener solución, en el caso particular de aritmética modular, con módulos primos). [1] [2]

En [4] pueden leer una entrevista realizada en 1984 por Albert Tucker a varios matemáticos, entre los cuales se encontraba Emma.

Por cierto, por si no se han dado cuenta: vivió más de cien años.

REFERENCIAS

[1] The MacTutor History of Mathematics archive. Biographies. Emma Lehmer.

[2] E. Lehmer, E. “Rational reciprocity laws”. Amer. Math. Month. 85 (1978), 467-472

[3] The Lehmers at Berkeley.

[4] Albert Tucker interview to Emma Lehmer (and others). 1984

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